Bob-Athleten aus Queensland tauschen Strand gegen Eisrutschen, um die Olympischen Winterspiele 2022 in Peking zu erobern

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Mit 130 bis 140 Stundenkilometern im Bob eine Eisrutsche hinunterzurasen ist nichts für schwache Nerven.
Es ist hart für den Körper und die Hüfttasche, aber entschlossene australische Bobsportler nehmen ihren Platz auf der Weltbühne ein.

Aber die Anziehungskraft auf Sportler wie Joe Williamson bleibt stark.

“Es gibt kein Gefühl, das ich jemals erlebt habe, das so ist, wie oben auf dem Startblock zu stehen und das Eis hinunterzuschauen und [zu denken], ‘Ja, wir müssen diesen Weg hinunterfahren'”, sagte Williamson.

Von der Schweiz nach Queensland
Bobfahren ist ein Wintersport, der in den späten 1860er Jahren von den Schweizern erfunden wurde und bei dem die Teams in einem durch die Schwerkraft angetriebenen Schlitten enge, kurvige, geneigte und vereiste Bahnen auf Zeit hinunterfahren.

Williamson ist in der Küstenregion von Queensland geboren und aufgewachsen, wo die Temperaturen im Winter selten unter 10 Grad Celsius fallen und es keinen Schnee gibt.

Aber das hat ihn nicht davon abgehalten, ein Bob-Bremser zu werden, Teil eines Teams zu werden, das Australien bei den Weltmeisterschaften in Europa im neuen Jahr vertritt und einen Platz bei den Olympischen Winterspielen 2022 in Peking anstrebt.
Geboren in Bundaberg und jetzt an der Sunshine Coast lebend, stürzte sich Williamson vor drei Jahren in den Wintersport.

“Ich war Leichtathletik-Sprinter und Strand-Sprinter, und ich lief gerade einige Geschenk-Rennen in Victoria”, sagte er.

“Ein Gentleman, der früher ein Push-Athlet für Australien war, kam auf mich zu und sagte: ‘Hey, schau mal – du bist groß, du bist schnell und du könntest ein gewisses Potential haben, dies [Bobrennen] zu tun, willst du es mal versuchen?’
“Aber es ist eine Sache … und ungefähr sechs Wochen später buchte ich Flüge nach Norwegen und stieg in einen Schlitten.”

Während die meisten Aussies am Boxing Day vor dem Fernseher sitzen und Cricket schauen, am Pool grillen oder an den Strand fahren, reist Williamson ins winterliche Deutschland, um mit dem Sydney-Piloten Evan O’Hanlon auf dem Eis für die Wettkämpfe zu trainieren.

Athleten aus Queensland auf der Weltbühne
Williamson und O’Hanlon haben einen Quotenplatz bei den Internationalen Bob- und Skeleton-Weltmeisterschaften in Altenberg, Deutschland, im Februar.

Die Bobpilotin Breeana Walker aus Cairns ist eine der besten australischen Schlittensportlerinnen und wird ebenfalls in Deutschland an den Start gehen.